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德国和爱尔兰前国际货币基金组织代表团团长,现任普林斯顿大学伍德罗威尔逊公共和国际事务学院国际经济政策客座教授

上周,在备受期待的演讲中,德国总统约阿希姆·高克警告不要盲目追求“越来越近”的欧盟,承认成员国之间日益加剧的不平等正在产生“一种不安,甚至是明白无误的愤怒感”,增加国家羞辱的风险。 他指出,除了经济危机之外,还存在“欧洲作为政治项目的信心危机”。

虽然高克明确表示他仍然坚定地支持欧洲,但他强调需要更密切地反思欧洲的未来 - 尤其是欧元区的未来。 欧洲人站在更大的融合的边缘,犹豫不决,“不确定我们是否应该在前进的道路上大踏步前进。” 他表示,要解决这种犹豫,需要对“更多欧洲”的实际含义进行深思熟虑,细致入微的理解。

高克可能还远远不够:在这一点上,一个越来越近的联盟可能是一个政治幻想。 稳定欧元区的任何有意义的进展都需要一笔重大的 - 可能是开放式的 - 财政承诺,欧盟在政治上没有准备好跨越这一门槛。 反复假装前进,然后在关键时刻退回,加剧政治不确定性和经济脆弱性。

这可能是恢复欧元区国家国家当局有效主权的时刻,而不是犹豫不决地追求更多的团结。 这样的举措将在短期内缓解焦虑,从而使欧洲人有机会重新组合,为未来迈向更加一体化的欧洲和更具弹性的欧元做好准备。

为此,欧元区领导人必须采取三个关键步骤。 应该拆除欧洲财政治理功能失调的制度; 财政责任应归还给成员国; 并且,为了尽量减少未来过度贷款的风险,应要求私人贷方承担不可持续的主权债务所隐含的损失。

反对欧洲财政治理的案例很简单。 在危机之前,一心一意强调将国家预算赤字减少到不到GDP的3%,这导致了广泛的滥用。 要么公开蔑视目标,就像德国和法国这样的主要经济体那样,或者数据被操纵来模糊问题(整个欧元区的常见做法,而不仅仅是希腊)。 而作为财政灵丹妙药的经济增长信念导致了不切实际的GDP预测。

当危机爆发时,3%的赤字目标成为不间断紧缩的焦点 - 这是人类学家克利福德·格尔茨所描述的“内卷化”的一种形式,当一个过程加剧而不是响应外部或内部压力时发生变化。 换句话说,欧盟领导人开始使财政治理复杂化,最终形成一个低效,不可避免的监管和官僚机构的迷宫。 随着财政指标变得越来越复杂,监测工作将变得越来越容易被破坏。

将财政责任归还国家当局的情况也很强烈 - 不仅因为集中财政权力被证明是如此低效。 由于受困国家的公民承担着危机的财政负担,他们不负责任地行事的持久推定充其量只是光顾。 目前,为良好行为交换好东西的策略鼓励玩游戏并削弱责任。 虽然政府将屈服于财政诱惑的风险仍然存在,但公民目前的痛苦可能会阻止未来的过度行为。

国家财政主权将促进最后的关键步骤:与私人贷方建立更成熟的关系。 欧元区建立在“无救助”原则的基础上:如果成员国无法偿还债务,贷款人将承担损失。 但贷款人选择 - 正确地说,结果 - 忽视了这种威胁。 债务国使用官方贷款偿还私人债权人,而不是强制执行无救助原则并建立先例。

结果,这些国家谴责自己继续紧缩,低增长和高债务,同时削弱了私人贷款机构对主权借款人施加财政纪律的任何未来动力。 只有将责任重担转回私人贷方,债务国才能摆脱这种泥潭。

在美国,每个州都负责其财务管理,而不必被迫遵守单一的总体模板。 各州不受联邦政府监管; 他们因为没有人会为他们偿还债务而受到纪律处分。 该系统似乎有效:进入危机时,美国各州的赤字和债务比率明显低于欧元区脆弱的成员国。

到目前为止,欧洲一体化在很大程度上是一个“向前发展”的过程,每一次绊倒都成为一个教训,从而产生一个更强大的联盟。 但是,虽然这种不确定的方法可能足以作为宣布良好意愿的基础,但它并不能激发各国作出现在所需的深刻财政承诺所需的信心。

欧洲人应该有机会重新站稳脚跟。 将财政责任转回国家当局不仅意味着集中管理财政事务的适得其反的努力已经结束; 它也会减少挫败感和缺乏控制感,这加剧了欧元的怀疑态度。

简而言之,退一步将提供重置,反思和绘制最佳路线的机会,以实现更稳定,更整合的欧洲。 要使财政联盟发挥作用 - 无论结果如何不可能 - 坚实的基础至关重要。 正如高克解释的那样,欧洲人“正在暂停......为自己的智力和情感装备[下一步],这将需要[他们]进入未知领域。”

为欧洲人提供选择更多欧洲的时间和空间将加强整合已经存在60多年的核心价值观。 然而,继续蹒跚前行将不可避免地导致衰弱,即使不是致命的堕落。

版权:Project Syndicate

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