缺少日本的“生产力革命”

按彭博社观点

日本最重要的工作之一,以及首相安倍晋三的执政,是提高私营部门的生产力。 日本多年来一直处于落后的生产力状态:过时的商业行为是流行的,尤其是服务于国内市场并且受到贸易壁垒的国际竞争的公司。

安倍刚刚宣布了一系列提高生产力的措施,但看起来并不是很重要。 然而,新的公司治理准则更令人鼓舞。 股东资本主义已经在日本取得进展,人们越来越关注盈利能力。 “经济学人”对日本企业最终开始更像世界其他企业的行为方式有了很大的了解。 一个有希望的迹象是,许多公司最终都在寻求解除他们的交叉持股,这阻碍了公司的重组,并导致银行支持僵尸公司。

这是在激进投资者开始在日本取得进展的时候。 直到最近,人们才认为活跃分子,特别是外国人,刚刚从日本公司坚不可摧的墙上反弹出来,团结一致,保守主义。 但是一些活动家已经在幕后设法让日本公司增加对股东的支出。

这是一个非常棒的消息。 日本肯定需要一剂股东资本主义。 关注盈利能力将加速废弃管理模式的更新和新技术的采用。 但是,新改革未能解决的生产力难题中有一个巨大的问题,如果没有得到解决,将大大限制改善公司治理的收益。

当然,我在谈论劳工改革。

看私募股权可以告诉我们如何改善企业生产力。 事实上,私募股权公司往往会提高他们所收购公司的生产力。 当我们看看他们是如何做到的时候,我们看到削减工作是他们工作的重要组成部分。 虽然缩小尺寸并不总能提高生产率,但有效的生产率提高往往需要缩小规模。

对于日本来说,这将是一个非常痛苦的药丸。 终身雇佣和资历工资虽然从未普及,但在战后的大部分时间里,它一直是企业日本的重要象征。 终身工作,尤其是男性工作,构成了社会契约的一个组成部分。 像“国家的尊严”这一作者的藤原正彦(Masahiko Fujiwara)这样的民族主义作家经常为终身雇佣制度的宁静时代而松懈。

终身雇佣/资历工资制度随着20世纪90年代的全球化和随后十年下半年的经济停滞而破裂。 它必须。 然而,取而代之的不是像美国那样灵活的劳动力市场,而是更加功能失调的市场 - 一个双层市场。 一组日本工人,称为seishain,保留了他们的特权,旧式工作,以及工作保障,福利和定期加薪。 然而,另一组则被安排进入低安全性,低薪,低效益,无所事事的工作岗位,几乎没有机会跳到seishain赛道。 这个新的浮动劳动力,日本自己的“预备役”,现在占新员工的大多数。

日本公司可以解雇他们的非正规工人。 但这并没有太大帮助,因为这些工人相对于他们生产的东西非常非常便宜。 真正的问题是摆脱了有资格的seishain,即使他们的生产力下降,他们的工资往往因几十年的资历加薪而膨胀。 解雇这些特权工人 - 通常是男性,通常是中年人 - 强烈反对日本的企业文化,并且经常被认为是违反社会契约的行为。 “纽约时报”的记者Hiroko Tabuchi在2013年写了一篇很棒的文章,我强烈推荐。

然而,不仅仅是文化使日本工人处于多付的工作岗位上。 法律支持他们。 安倍去年试图改变监管,以便更容易解雇工人,但工会阻止了他的大部分努力。

因此,除非安倍能够重新启动他所谓的改革改造以改变这种不公平和愚蠢的劳动制度,否则日本提高生产率的努力将陷入困境。 为了提高生产力,旧业务不得不缩减,新业务必须增长。 但是,如果有一大批高薪老人永远无法解雇,那么老业务的萎缩就会非常困难。

企业日本长期以来一直处于糟糕的均衡状态 - 僵尸公司,在廉价银行贷款的支持下,为一群特权工人保留了非生产性的业务线和非生产性工作。 安倍政府在攻击平衡的一些支持方面取得了重大进展。 但除非他能在劳动改革方面取得进展 - 在法律和文化意义上 - 否则可能难以调度现状并用更好的东西取而代之。

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