强制仲裁协议如何在工作场所欺骗女性

周二,副总统迈克·彭斯(Mike Pence)的参议院投票结果可以为公司恢复强制仲裁协议打开大门 - 这一举措将消除集体诉讼中的消费者权利,并使女工更难以追究性行为不端案件。

彭斯投票决定取消禁止强制仲裁协议的规定是针对消费者金融合同的,但它会产生更大的影响。 当你开始在那里工作时,你的公司也可能让你签了一个。 如果您在工作中遭受歧视甚至性侵犯,您在争议开始前就已经有效地丧失了上法庭或上市的权利。

Pence批准的措施等待唐纳德特朗普总统的签名。

许多公司要求员工以封闭的仲裁协议签订合同作为雇佣条件。 对于在工作场所遭受性骚扰或性侵犯的52%的女性来说,这是一个问题,正如 2016年的所报告的那样。 将这一数字定为“女性的25%至85%。”TWC调查中有五分之五的女性没有向雇主报告。

封闭式仲裁被认为是解决纠纷的一种更便宜,更快捷的方式,支持者称这并限制渴望获利的特殊利益律师。 但实际上,在出现问题之前,许多女性都失去了陪审团审判的机会。

格雷琴卡尔森,前福克斯新闻主播和“凶猛:停止骚扰和夺回你的权力 ”一书的作者,在她指责她的老板罗杰艾尔斯性别歧视之后,一直是最受瞩目的职业女性之一。 卡尔森告诉新闻周刊说:“如果你有任何秘密的过程,并且提出索赔的人永远不能说话,那么电力钟摆就会有所不同。”

去年5月去世的艾尔斯去世后,卡尔森声称他因拒绝性行为而解雇了她,而其他女性也指责他受到骚扰。 由于卡尔森签署了仲裁条款,福克斯希望她采取闭门而不是法庭的要求。 她的律师为此辩解,最后,卡尔森以结算,并同意永远不要谈论她在福克斯发生的事情。

在她发言后不久,其他几位女性出现并对Ailes做出了类似的声明,最终导致他辞职。

“其他女性不会挺身而出,因为她们不知道发生了什么,他们觉得自己是孤身一人,”卡尔森说。

虽然她在讲述自己的故事方面受到限制,但卡尔森并没有对仲裁协议保持沉默,她称这些仲裁协议是公司在“地毯下”推动性骚扰诉讼的一种方式。

离开福克斯后,她与民主党人和共和党人合作,推出了2017年仲裁公平法案,该法案将阻止仲裁协议在就业,消费者,反垄断和民权纠纷方面具有可执行性。 它会将这些案件留给法院。

代表汉克·约翰逊(D-Ga。)撰写了该法案,并且是国会第一位提出该议案法案的成员。

“与流行的看法相反,”约翰逊告诉新闻周刊, “仲裁决定是最终的,有约束力的,不可上诉的,并且强烈支持公司。结果是一个秘密和操纵的过程,阻止公民对公司违法者负责。”

该法案除了保护想要起诉雇主的员工外,还将保护消费者签署视频流服务,手机,汽车租赁甚至养老院等各种协议。

卡尔森说:“你放弃了第七次修正案对公开陪审团程序的权利”,并通过封闭式仲裁,“你不能拥有相同数量的证人,证词不同,没有上诉。 这不是一个公开的陪审团程序的运作方式。“

目前,法院不愿意在任何情况下质疑这些协议,纽约市里斯曼和里斯曼的律师玛雅里斯曼说。

“这些仲裁条款对员工来说非常糟糕,”她说。 “每个人都需要在法庭上度过他们的一天。”

最好的情况是,仲裁协议应该为公司以及消费者或员工解决纠纷带来更简便的方式。 有时候,公司同意支付仲裁费用,而且这个过程比上法庭更快,更正式,更简单。

员工与法官和律师交谈,而法官和律师经常退休,并由美国仲裁协会等外部组织选出。 但这个过程因个案而异。

“AAA案件通常在仲裁员决定之前解决 - 其中近一半的案件不会产生仲裁员赔偿,”AAA的网站说。

案件往往最终堆积在消费者手中。

“对于一个人来说,与富国银行(Wells Fargo)对抗银行或公司真的很难,”里斯曼说。 “消费者真正做到成功的唯一方法就是与其他人一起去做。”

一位不愿透露姓名的新加坡记者采访说,她在一家大型城市报纸上开始了她称之为“梦想工作”之前签署了一份仲裁协议。 她从不打算考虑起诉公司。

据称,当她的老板开始向她发表性评论,同事发现她感到不舒服时,她在今年早些时候将她的案件提交给了人力资源部,并进入了一个封闭的仲裁程序。 记者同意了一项和解协议,其中大部分是她的律师,条件是她签署了保密协议并同意离开公司。 该协议阻止她公开谈论此案。

她签署并发送给“新闻周刊 ”的仲裁协议称,“具体包括(但不限于)任何联邦,州或地方法律或法规禁止歧视,骚扰或解雇的所有索赔。”

记者觉得她从来没有选择,因为拒绝仲裁协议意味着拒绝她的工作。

“很多时候,你失去了工作,信心,你的联系,你的良好声誉,”她说。 “只是因为对你的工作,家庭和生活分散注意力的令人厌恶的,不受欢迎的情况说'不'。”

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