布兰森的维珍银河火箭51英里进入太空,设置太空旅游里程碑

维珍银河星期四创造了历史,当时它的太空船VSS Unity闯入太空并安全返回,在推进商业太空旅游方面迈出了一大步。

在这个过程中,维珍银河队将两名试飞员Mark Stucky和CJ Sturckow变成了首次出现的宇航员。 维珍集团的创始人兼建立Unity公司的所有者理查德布兰森观看了加利福尼亚沙漠中莫哈韦沙漠的历史性时刻。

据“ 报道,这是自2011年美国退役以来人类第一次从美国土地上撤离并进入太空。

在从莫哈韦航空和太空港起飞后,测试飞行达到了地球上空51.4英里的高度 - 这是该公司在寻求太空旅行方面有史以来最长的火箭动力飞行。 以喷射为动力的夏娃“母舰”将起飞升空至40,000英尺,航母释放了Unity。

60秒后,双人机组人员驾驶Unity,将其推至2.9马赫的速度 - 几乎是声速的三倍 - 朝着“太空边缘”方向前进。

报道,在微重力下进行慢速后空翻后,Unity转向并滑回Mojave降落

这个距离相当于将近83公里。 宇航员的名称与美国军方和美国宇航局的飞行员保持一致,他们飞行80公里以上时被重新归类为宇航员。

“你们中的许多人都知道太空旅行的梦想对我个人来说有多么重要,”布兰森说道,“自从我看到月亮降临时,我就惊奇地仰望着天空。这是重要的一天,我我们的团队共同开启了太空探索的新篇章,我们感到无比自豪。“

维珍银河的一个目标是创建一种商业模式,迅速将航天器重新用于太空旅游。 该公司已有600多名公民宇航员签约启动。 门票每次航班的费用为250,000美元。

相比之下,布兰森领导太空旅游竞赛杰夫贝佐斯在新的商业模式上取得了进展。 据报道,贝索斯每年从他的亚马逊公司持有近10亿美元用于Blue Origin,这是一家火箭制造公司,去年4月在地球上方405英尺处测试了新Shepard火箭322号。

在双重打击中,Unity还执行了四次美国宇航局资助的有效载荷,维珍银河的第四次试飞。 有效载荷包括为未来任务收集有价值数据的技术实验。

Stucky和Sturckow将于2019年初在华盛顿特区举行的联邦航空管理局仪式上接收商业宇航员的翅膀。

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