逃离气候变化的独角鲸现在与白鲸一起游泳

一个孤儿独角鲸游走了它不断变化的栖息地并结交了一些新朋友。

独角鲸可能离开了它位于北极620英里以北的家,然后游到加拿大东部的圣劳伦斯河。 海洋哺乳动物研究和教育小组(GREMM)的科学家认为,在过去的三年中,独角鲸已经与10头雄性白鲸一起出去玩。

根据世界野生动物基金会的数据,Narwhals,有时被称为大海的独角兽,通常在北极水域中发现并在冬季在海冰下游泳。 它们的重量可达4,200磅,长约17英尺,而它们的10英尺长的牙齿实际上是一颗牙齿。 象牙有多达1000万个神经末梢。

世界上大约有8万名独角鲸,但他们面临气候变化和石油和天然气开发等威胁。 它们容易受到其栖息地中船舶数量增加的影响,例如船舶干扰它们的通信,有时会与它们发生碰撞。

“由于在北极观测到气候变化,这两个相关物种(白鲸和独角鲸属于同一个家族:Monodontidae)有可能在未来几十年内越来越频繁地发现自己在彼此的公司中,“GREMM研究人员在他们的网站上发表声明。 “我们已经在其他物种中看到过这种现象,例如北极熊和灰熊,甚至可以观察到杂交。”

在1993年的一项研究中 ,研究人员声称已经找到了潜在的白鲸和独角鲸杂交种,但DNA测试从未证实这一点。 Belugas和独角鲸虽然密切相关,但实际上却截然不同。 Narwhals倾向于潜水,并且在覆盖着浓密冰的区域中感到舒适。 白鲸倾向于将时间花在较少的冰上较少的沿海水域。 他们吃鱼,如鲑鱼,在水面附近游泳。 然而,独角鲸似乎通常与鲸鱼相互作用,与白鲸相互作用的方式完全相同。 似乎独角鲸已被完全接纳为年轻男性群体。

“它的表现就像是其中一个男孩,”GREMM总裁兼科学主任Robert Michaud告诉加拿大广播公司。 “他们经常保持联系。这就像一个年轻少年的社交球,正在玩一些社交,性游戏。”

Beluga Whale Group 一群白鲸在阿拉斯加附近的楚科奇海游泳。 白鲸倾向于在浅水沿岸水域度过。 他们吃鱼,如鲑鱼,在水面附近游泳。 LAURA MORSE,阿拉斯加渔业科学中心,NOAA渔业服务

鲸鱼过去曾远离自然栖息地,最终可能会寻找同伴。 GREMM的科学家们看到小鲸试图前往新泽西州或新斯科舍省,但他们有时会受到船只或人类的伤害,并最终被螺旋桨杀死。

“那个做类似旅行的小独角鲸非常幸运,”米肖说。 “因为他找到了几乎正常的伙伴。”

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