Proxima B的异形生活:NASA研究向附近的系外行星投掷生命线

对于研究Proxima的科学家来说,这是一个过山车,这是一个类似地球的行星,坐在我们太阳系最近的恒星邻居Proxima Centauri周围。

当天文学家在2016年证实它的存在时, 地弄清楚这颗系外行星是否能够生存。 尽管它坐落在恒星可居住的区域,但许多研究很快就将可能的外星生命的前景置于怀疑之中。

但现在,由美国宇航局主导的一项研究为Proxima b信徒提供了一个橄榄枝。 科学家们使用复杂的三维模拟技术来产生许多生命可以在系外行星上生存的情景。 他们的研究最近发表在“ 天体生物学 ”杂志上。

在Proxima b上,各种各样的障碍阻碍了生活。 虽然它足够接近液态水在理论上持续存在,但科学家实际上并不知道它是否有任何。 “我们不知道[系外行星]是否有大气层,如果有的话,是否有水。 没有这些,我们所知道的生活就不可能存在,“美国宇航局戈达德空间研究所的研究作者Anthony Del Genio告诉今日宇宙

即使它过去有水,也有充分的理由认为这个星球现在是干旱的。 Del Genio表示,它的主星是一颗红矮星,比我们自己的太阳还要小,相应的可居住区域相近。 因为它是一颗非常活跃的恒星,所以金环内的行星受到强大耀斑的威胁。

2017年3月,来自Proxima Centauri的击中了Proxima b。 科学家们认为,这些明亮的爆发可能已经慢慢吞噬了地球的大气并消灭了它的水。

但是,Del Genio解释说,许多场景可能让Proxima b至少有一点水。 例如,如果行星在形成时非常潮湿,那么一些液体可能仍然存在。 他告诉Universe Today ,它也可能已经开始远离半人马座(Proxima Centauri)并慢慢靠近恒星,在早期提供强大的耀斑保护。

9_18_Exoplanet 档案照片:艺术家描绘了一颗系外行星。 Proxima可以生活吗? 盖蒂图片

研究人员的软件模拟了几种气候情景。 在一个模型中,行星具有类似地球的大气层,而另一个模型则具有类似火星的大气层。 在一次模拟中,它被恒定地锁定在它的恒星上,而在另一次模拟中,它被巨大的海洋覆盖。

“对于我们想象的每种配置,我们运行的3D全球气候模型都是根据我们用于预测21世纪变暖的地球气候模型改编的,”Del Genio解释说。“为此我们的气候的关键特征是我们包括一个“充满活力”的海洋。“

他补充说,在其他研究设想海洋保持相当静止的情况下,动态海洋的水流会将温水转移到较凉爽的地方。

他告诉新闻周刊说:“如果海洋生物有一种大气和海洋,那么海洋就会对它的气候产生一种缓和影响 - 白天会比以前的估计更冷,夜间更温暖。”

研究小组发现,这种海洋可以帮助Proxima在各种情景中维持至少一些地表水。 他们发现,即使是潮汐锁定的行星的永久性黑暗面也可以保持与动态海洋相适应。 例如,咸水可以保持水的液体甚至低于其正常冰点。

但是,当然,研究并没有告诉我们Proxima b上是否存在大气或任何水。 “有可能没有原因,但在我们有数据之前,我们不知道,”Del Genio说。 “我们的研究旨在帮助解释这些数据。”

德尔吉尼奥告诉新闻周刊,他现在希望调查洋流对其他系外行星的可居住性可能产生的影响。

科学家希望即将出现的仪器,如美国宇航局的行星狩猎 ,将揭示有关像Proxima b这样的系外行星的更多细节。 开普勒太空天文台于2009年发射升空,在其一生中发现了数千颗行星。

本文已经更新,并附有Anthony Del Genio的进一步评论。

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