新的化石研究显示,剑齿小猫非常强壮

在冰河时代,数十种剑齿猫在北美洲漫游。 它们和狮子一样大,不可思议的强壮和健壮,有着巨大的前腿,还有它们标志性的扩大的犬齿。

大多数猫都在运动动物,因此随着年龄的增长,它们的肢体会变长。 剑齿猫(有时俗称“剑齿虎”)比其他类似的猫有更强壮的肢体。 到目前为止,古生物学家认为,随着动物的衰老,它们的四肢必须变得更厚。

但事实证明,剑齿小猫出生时骨骼强壮。

在一项 ,科学家描述了他们的发现,即剑齿猫骨比其他大型猫骨更宽更强壮,即使是小猫。

为了调查这些已灭绝的婴儿哺乳动物的内心,研究人员转向洛杉矶的La Brea Tar Pits and Museum,并咨询了其巨大的骨骼集合,这些骨骼拥有超过一百万个冰河时代的化石,这是该地区历史的结果。 数千年前,在洛杉矶市中心,动物被困在粘性焦油中。 粘在焦油中的动物对掠食者来说是一顿轻松的食物。 但是当这些动物来到维修站吃零食时,它们又会卡住。 这种动物在焦油中被困和死亡的循环留下了巨大的化石记录,其中 。

不幸的是,这对于动物而言,La Brea Tar Pits成为了一个巨大的保存遗体库,供科学家们在当下研究。 古生物学家已经收集了大量的猛犸象,乳齿象,可怕的狼,鸟类和昆虫进行研究。 因此,科学家很容易从各年龄段的剑齿猫中找到多个肢骨样本,并根据他们的年龄绘制他们的周长图。

通过绘制来自Smilodon fatalis(一种较常见的剑齿猫科动物)的骨骼大小,并将其与灭绝的Panthera atrox (美洲狮子)进行比较,古生物学家发现他们的四肢长度遵循相似的生长模式。 随着年龄的增长,剑齿猫开始变短并长得更长,就像Panthera tigris或现代虎一样。 但Smilodon小猫的骨头开始时体积更大。

粗腿骨骼意味着动物通常不能像那些有轻骨头的骨头一样快。 然而,力量对于剑齿猫取下大型猎物并且在用长牙刺穿喉咙或胃时保持它们仍然是有用的。 剑齿小猫强壮的骨头让科学家们怀疑Smilodon并不是一个追逐捕食者,因为它的猎物穿过大草原。 相反,它的专长是埋伏。

尽管有着令人印象深刻的力量和牙齿,但所有的剑齿猫都在冰河时代结束时死亡,只留下他们在地上的笨骨骨折的骨头供我们学习。

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