引力波:两个黑洞的灾难性碰撞时空中的涟漪显示“爱因斯坦仍然是正确的”

通过探测器网络观察到两个黑洞碰撞引起的引力波,使得科学家们能够在第四次将这种类型的合并中追溯到时空中的涟漪。

这一发现是利用路易斯安那州和华盛顿的两个LIGO(激光干涉仪引力波天文台)探测器进行的,这两个探测器用于寻找2016年2月首次引力波,以及意大利比萨的处女座探测器。

是通过时空传播的涟漪。 它们是由极端暴力和精力充沛的事件引起的,比如合并两个黑洞。 100多年前,爱因斯坦预测这些事件会破坏时空,就像抛入池塘的石头会产生涟漪效应一样。 然而,当这些涟漪到达地球时,它们是如此微小,只有最敏感的仪器能够探测到它们 - 这就是LIGO的用武之地。

通过结合这三个探测器,科学家现在表示他们将能够定期发现更多的引力波。 追踪这些事件并更多地了解它们将使研究人员能够回答有关宇宙的基本问题 - 甚至可能让我们一直看到大爆炸。

最新的黑洞合并名为GW170814,发生在距离我们大约18亿光年的地方。 两个黑洞,质量是太阳的25倍和31倍,相互撞击。 引力波是从这次合并的最后时刻发出的。 该活动的详情将在 。 合并产生了一个旋转黑洞,其质量约为太阳的53倍,留下三个太阳质量转换成能量 - 引力波。

“这只是处女座和LIGO共同开展网络观察的开始,”麻省理工学院和科学合作发言人David Shoemaker 。 “随着计划于2018年秋季进行的下一次观测计划,我们可以预期每周或更频繁地进行此类检测。”

LIGO科学合作副发言人Laura Cadonati补充说:“这种提高的精确度将使整个天体物理学界最终能够发现更多令人兴奋的发现,包括多信使观测。 较小的搜索区域可以通过望远镜和卫星对宇宙事件进行后续观测,从而产生引力波和光的发射,例如中子星的碰撞。

06_15_LIGO_Gravitational_Waves_Second_Discovery_01 位于路易斯安那州利文斯顿的LIGO探测器臂内的激光器测量了通过引力波引起的微小拉伸和收缩。 LIGO

引力波网络内的更多观测站将使研究人员能够改善源位置并更好地恢复有关这些物体的信息。 宾夕法尼亚州立大学的Chad Hanna说,有一天他们希望能够发现这些事件然后用传统的望远镜观察它们。 “为了做到这一点,我们需要知道在哪里看。 LIGO和Virgo一起让我们能够比以前更好地确定天空中的引力波源,这将极大地提高我们用其他望远镜捕获引力波源的机会,“他说。

同样来自宾夕法尼亚州立大学的BS Sathyaprakash说,拥有一个探测器网络也可以让科学家们测试阿尔伯特·爱因斯坦广义相对论中的关键预测 - 特别是波的极化特性或它所采用的路径。 “处女座作为第三探测器的加入有助于定位震源,因此我们可以推断波的极化,”他说。 “据我们所知,爱因斯坦仍然是对的。”

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