更新世怪物袋熊Diprotodon重达6,000磅并在澳大利亚迁移

如果你回到46,000年前回到澳大利亚的更新世时代,你会看到奇异生物的景观。 有巨型袋鼠,不会飞的恐怖鸟,23英尺长的蜥蜴和 。 澳大利亚,有袋动物的土地,也曾经是diprotodon的家园,这是有史以来走过地球的最大的有袋动物。

新研究表明,他们走过的道路比任何现代有袋动物都要多得多。 事实上,研究人员发现这种动物每年行进大约120英里 - 从单一牙齿锁定数千年的信息中可以看出这一点。

像老鼠和其他几种动物一样,diprotodons的前牙会在一生中不断生长,并会因使用而磨损。 长门牙的内部讲述了动物在成长过程中所经历的事情。 具体而言,牙齿可以表现出动物吃的食物的化学特征。

不同的地方有不同的土壤,土壤在植物上留下了一个标志。 通过将牙齿中的特征与土壤中的特征相匹配,科学家们可以分辨出动物在其生命中的位置。 沿着diprotodon牙齿长度发现的不同化学物质表明它在牙齿生长过程中在不同的地方吃不同的食物。 (除非他们研究过的那只动物可能是一种罕见的不安定的流浪者,但是大型食草动物通常在群中旅行,所以可以安全地假设一颗牙齿代表许多。)

昆士兰大学的古生物学家Gilbert Price领导了这项研究。 普莱斯和他的团队从这个怪物有袋动物的门牙上钻取了样本。 他们发现这种动物一直在前往不同地球化学土壤构成的地方,穿越澳大利亚昆士兰州广阔的达令丘陵地区。

Diprotodons看起来类似于袋熊,有圆形的身体,大的鼻子和buck牙。 (“diprotodon”这个词的意思是“两个面向前方的牙齿。”)但史前庞然大物使其现代同行相形见绌。 它四肢高6英尺,体重可达6,000磅。

凭借这种迁徙野兽的新知识,普赖斯提出了一个问题:成群的巨型漫游食草动物对景观产生了什么影响? 我们知道迁徙的食草动物如斑马和角马是非洲塞伦盖蒂的重要关键物种。 这些野兽是否也是进一步研究的问题。

关于澳大利亚更新世还有更多未解答的问题。 其他有袋动物迁移了什么? 是什么因素促使这么多人灭绝? 这些物种灭绝对他们的生态系统做了什么 - 目前的灭绝对我们的影响会是什么?

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