Melksham Monster:史前鳄鱼推回爬行动物家族树枝数百万年

没有人喜欢去看牙医进行清洁 - 但至少你的牙齿在1.63亿年里没有刷牙。 对于现在被称为Melksham Monster的化石来说并非如此,该化石于1875年在伦敦的自然历史博物馆找到了自然历史博物馆。

那时,化石制造商马克格雷厄姆和他的牙科工具进入了画面。 能够切碎掉熔化的Melksham Monster牙齿的岩石。

根据一篇 ,他发现的是一种新物种的证据 - 鳄鱼比科学家们已经意识到的要年长数百万年。 “这不是世界上最漂亮的化石,但Melksham Monster向我们讲述了一个非常重要的故事,关于这些古老鳄鱼的演变以及它们如何成为它们生态系统中的顶级捕食者,”爱丁堡大学的主要作者和博士生Davide Foffa 。

更为正式名称为Ieldraan melkshamensis ,Melksham Monster以英格兰小镇的名字命名,该小镇最近被挖掘出来,距离伦敦以西约3小时车程,位于的 。

在这个生物的死亡和团队的新发现之间,Melksham Monster陷入了艰难时期。 剩下的只是它的头骨,即使那已经看到了更好的日子 - 头骨本身已经被压扁,一些骨头被打破,它已经失去了一些牙齿。 “这是生死攸关的一个艰难的老鳄鱼!” 制片人Mark Graham 。

现代工具提供了一个新的机会去除坚硬的涂层,让古生物学家重新审视头骨。 主要作者Foffa借此机会将其与其他类似化石进行比较。 根据这种比较,Melksham Monster是一个新物种,它的发现意味着它所属的Geosaurini史前鳄鱼群比科学家先前意识到的要早。

在这个生物居住的时候,现在在英格兰发现的岩石位于更远的南方,可能被温暖的浅水覆盖,这里充满了鱿鱼般的动物和一系列其他海洋爬行动物。 那些像鱿鱼一样的动物将成为Melksham Monster的关键猎物,它会用它不寻常的尖牙齿勾住它们,沿着它们的长度有凹槽 - 同样的特征有助于确认它是一个新物种。

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