美国国家航空航天局说:KIC 8462852:外星人巨型结构星的神秘暗淡只是尘埃

可能最终解释了距离地球1300光年的一颗恒星的离奇行为。 美国国家航空航天局表示,这颗恒星KIC 8462852的亮度大幅下滑可能会导致围绕着大量不均匀的尘埃云移动。

与过去几年提出的其他理论相比,这远不是一种奇特的解释,其中包括由一些先进的外星文明建造的“外星巨型结构”来利用恒星的能量。

科学家们他们在2015年的KIC 8462852的亮度上观察到了奇怪的下降。通常,当你观察到一颗恒星和一颗物体 - 例如一颗行星 - 在它前面经过时,它的数量会有小幅下降。来自那颗星的光。 由于行星的大小是固定的,因此倾角会定期发生,并且每次都会阻挡相同数量的光。 但这不是KIC 8462852发生的事情。

天文学家看到的是恒星亮度的巨大波动,从不规则的2%到20%不等。 为了阻挡这颗恒星的光线,物体必须非常大 - 一颗木星大小的行星会挡住太阳光的2%。

在过去几年中已经提出了许多假设,包括大量的彗星和围绕KIC 8462852旋转的 。然而,这些解释中没有一个能够解释所提供的内容。

今年早些时候 ,首次发现变暗的路易斯安那州立大学的Tabetha Boyajian说:“所提出的每一个理论都比我们现在知道的更为极端。 因此,我们正在寻找一种能够采用我们可以假设的合理物理机制的解决方案。“

然而,这个谜团现在可能已经解决了。 在发表在一项研究中,研究人员使用美国宇航局的斯皮策和斯威夫特任务来检查不同波长的调光。 他们发现,在红外光下观察恒星时,与在紫外线下观测恒星时相比,调光更少。

如果调光的原因比灰尘颗粒大,那么不同波长的调光将是相同的。 亚利桑那大学图森分校的主要作者Huan Meng在美国宇航局的一份声明中说:“这几乎排除了外星巨型结构理论,因为这无法解释波长依赖的调光。” “我们怀疑,相反,有一团尘埃绕着恒星运行,轨道周期大约为700天。”

KIC 8462852 艺术家对不均匀的尘埃环轨道的印象KIC 8462852. NASA / JPL-Caltech

该团队去年1月至12月期间观察了KIC 8462852。 研究结果显示,红外波长的调光更为明显,这表明粒子比星际尘埃更大 - 微粒不能保持在恒星周围的轨道上,因为压力会驱使它离开。

这意味着只有一个合理的解释 - 星际尘埃。 这比星际尘埃更大,但没有那么大,以至于调光在各种波长上会变得均匀。 最后,作者说,巨大的,不均匀的星际尘埃云可以解释观察到的不规则变暗。

他们的假设伴随着问题。 它没有解决所见到的短期调光事件,也没有解释20%的恒星光被阻挡的倾角。 潜在地,调暗可能是由于尘埃云与大量彗星相结合而造成的。 然而,需要进一步研究才能完全解决KIC 8462852的神秘面纱。

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