安慰剂效应:昂贵的假药物治疗导致比廉价的副作用更糟糕

我们中的许多人都熟悉安慰剂效应 - 例如假药,它对我们有影响,因为我们认为它是真实的 - 但是从安慰剂中体验副作用的现象鲜为人知。 事实证明,这种效果与假药的成本密切相关:我们花的越多,我们感觉越差。

周四在发表的一项研究中,有近50名年轻健康的人被告知他们正在测试的乳霜可以缓解瘙痒。 参与者还被告知,面霜之间的价格和副作用可能不同。 然而,面霜完全相同,根本没有药用成分。

在使用霜剂后的一系列疼痛测试中,人们说当他们看起来很昂贵的奶油时,他们感觉疼痛几乎增加了30%。

安慰剂的负面副作用经历有一个单独的名称 - “nocebo”。例如,先前的研究揭示了脊髓中的神经在触发源自我们想象的疼痛感觉中所起的作用。 我们还研究了感知价格如何影响假治疗的经验。 但是这项新研究将所有这些碎片放在一起,使用称为功能磁共振成像(fMRI)的实时脑扫描技术来跟踪大脑和脊髓中感知疼痛的处理位置。

“通常你会在大脑或脊髓中记录活动,”首席研究员亚历山德拉·蒂纳曼告诉“新闻周刊” ,“但不是在同一时间。”

Tinnermann and cream application Alexandra Tinnermann将乳霜涂抹在女性的前臂上。 她的研究使用这些面霜来确定人们如何看待假治疗的副作用。 感谢Alexandra Tinnermann

该发现提供了关于真实药物的重要见解。 例如,医生如何呈现不同的治疗方法可能会改变患者的体验,Tinnermann说。 “我认为医生真的低估了他们的能力,以及他们如何影响康复或副作用的发展。”伴随调查结果的评论还指出,讨论实验药物与参与临床试验的人的潜在副作用 - a获得知情同意的关键部分 - 可能使这种类型的nocebo效应更有可能。

她和汉堡 - 埃彭多夫大学医学中心团队的其他成员使用的盒子是Tinnermann自己的设计。 在寻找药品包装模式和阅读产品设计研究后,她创造了“产品”。 “白色和浅色的颜色与相当便宜的产品相关,而深色的颜色与昂贵的颜色相关,”她说。 作为研究的一部分,她询问那些没有使用假面霜的受试者,他们认为药物的价格是多少。 平均而言,人们说更便宜的一款售价约为12美元。 价格较贵的价格估计接近18美元。

DSC00261 这些是“药用面霜”,汉堡 - 埃彭多夫大学医学中心的研究员亚历山德拉•提纳曼(Alexandra Tinnermann)用来测试感知价格如何改变这些虚假治疗的副作用。 感谢Alexandra Tinnermann

A. Vania Apkarian是西北大学的一名疼痛研究员,他也使用脑成像技术但没有参与这项研究,他说这项研究提高了我们对我们的偏见如何影响我们的医疗保健的理解。 他告诉新闻周刊说:“我们多年来一直认为,大脑会控制许多不同程度的疼痛感,而期望会改变这些情况。” Apkarian解释说,这项研究首次展示了将期望和观念联系起来的整个电路。

大脑不仅感觉疼痛; 疼痛的感觉也会通过脊髓传递上下神经。 这整个下行疼痛通路与安慰剂和nocebo效应相关,Tinnermann和她的团队发现,与该途径相关的区域的激活水平与人们所感受到的疼痛量相关。

然而,对于最重要的人 - 实际疼痛的患者来说,整个回路可能会有明显的不同。 Tinnermann和她的团队只测试了健康受试者,而她和Apkarian指出这可能会限制研究结果的普遍性。

“我们从这些健康受试者中学到的东西并不一定适用于这些事情更具相关性的临床人群,”Apkarian说。 例如,疼痛患者具有不同的脑电路,因为他们的经验。 Tinnermann还表示,如果她有足够的资源,她本来希望将更多的人纳入研究。

然而,这些限制“并没有削弱研究的价值,”阿普加里安说。 “整体概念相当优雅。”

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