古代DNA揭示,尼安德特人并不像我们想象的那样乱伦

科学家对大约5万年前在克罗地亚死亡的女性尼安德特人的基因组进行了测序。 根据上的 ,这是第五次成功的尼安德特人基因组测序,而且只是高质量的第二次测序。 它也更接近与现代人的祖先一起繁殖的尼安德特人,这意味着科学家可以更好地了解尼安德特人与人类的相互作用。

加利福尼亚大学圣克鲁兹分校的基因组生物学家曾与该团队的成员合作,但之前没有参与其中,“这些技术与魔法接近;真的太棒了,你可以从旧的东西中获取DNA。”这项研究告诉新闻周刊 他补充说,最终,随着更多的这项工作,个别的尼安德特人基因组将变得平凡,“但我认为我们现在远非如此。”

新基因组是从1980年在克罗地亚所谓的Vindija洞穴中发现的19块骨头中提取的。 最初,位于德国马克斯普朗克进化人类学研究所的科学家甚至没有意识到骨头属于尼安德特人,因为它只是一个分裂。

10_05_vindija_croatia_neanderthal 克罗地亚的Vindija洞穴,其中携带新基因组的骨头于1980年被发现。 路透社文件照片

但在研究小组发现尼安德特人DNA之后,他们测试了骨骼的12个部分,以确定最佳的遗传物质来源。 他们还进行了测试,确定骨骼大约有5万年的历史。 一旦对新基因组进行测序,该团队就能够将其与其他现有的尼安德特人基因组及其人类等同物进行比较。

“这个尼安德特人与尼安德特人的关系非常接近现代欧洲人的祖先,”该报的共同主要作者,马克斯普朗克进化人类学研究所所长告诉“新闻周刊”

新的基因组特别有价值,因为之前唯一的高质量基因组来自生活在12万多年前的西伯利亚的尼安德特人。 尽管该基因组表明尼安德特人的父母是半兄弟姐妹,但新基因组的情况并非如此,这表明尼安德特人种群可能不像先前所怀疑的那样自交。

但作者从分析中得出结论,尼安德特人肯定是一个相当小的人口。 “对我来说更令人惊讶的是Vindija Neanderthal与Altai Neanderthal有多密切相关,”该报的共同主要作者,马克斯普朗克进化人类学研究所的计算遗传学家告诉“新闻周刊” “它们肯定来自不同时期,它们在太空中相距数千公里[超过3,500英里]。”

作者计算了尼安德特人的有效人口规模 - - 约为3,000人。 “这当然是一个非常理论上的估计,”Paabo说。 “但尼安德特人在这方面甚至比现代人更加极端”,而现代人类的有效人口数量是其大约三倍 - 与我们的灵长类动物亲属相比仍然较低。

但是新的基因组不仅揭示了尼安德特人及其种群动态:它还让科学家们更好地了解了尼安德特人和现代人的交汇点。 这是因为它比较古老的西伯利亚序列更新近,而且来自尼安德特人范围的更中心部分。

“这使得我们可以再次重新定义我们的基因组区域,作为来自尼安德特人的现代人类,” ,巴斯德研究所的遗传学家,与该研究无关,告诉新闻周刊 “由于这种新的尼安德特人序列,作者已经证明,在我们的基因组中,尼安德特人的DNA比以前认为的要多。” 特别是,他们分离了一些我们似乎从尼安德特人遗传的新基因,包括似乎影响身体如何处理 ,维生素D和脂肪的基因。

“对疾病病因学有深刻的理解总是有用的,但并不总是有可预测的方式,”格林说,并补充说,它在与大量基因相关的条件下特别有价值。 “我怀疑在这个领域还有很多工作要做,这就是我真正兴奋的事情。”

但即使没有通过更好地理解我们从尼安德特人那里继承的基因立即得到回报,Paabo认为继续对从遗骸中发现的基因组进行测序非常重要,因为从遗传学角度来说,尼安德特人与黑猩猩的相似性是人类的10倍。 “这真的是他们我们应该比较自己,”Paabo说。

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