科学家为什么拒绝世界思想仍然活着的病人的死亡

上周,来自法国的一名植物人中一名男子从一项创新治疗中获得显着恢复的报告引起了广泛的关注。 现在,研究人员再次成为人们关注的焦点,因为有报道称患者在发表成功报告前几个月已经死亡。 至少有一个新闻标题暗示研究人员隐瞒真相。

实际的事实更加微妙,并削减了科学家和医生面临的一些最引人注目的道德问题的核心。

从表面上看,事件的顺序可能导致一个人得出结论认为某些事情是错误的。 研究人员为这名35岁的男子配备了刺激迷走神经的装置,使他脱离了长达15年的植物人状态。 干预确实起作用,导致他重新获得最低限度的意识。 但在医生报告医疗现象前三个月,他在这一变化后不久就去世了。

从团队决定公开报告他们取得的成就的那一刻起,他们面临着两难的局面。 他们有一个重要的发现,可以帮助拯救未来的生命。 但他们也不得不与新闻界见面。 在上市时,他们面临着伴随这些成功的常见难题:在不解雇结果的情况下淡化结果; 强调病人没有完全醒来。 而且他们不得不面对这样一个事实:他们所说的这个人已经死了很长时间,这个事实并没有包括在病例报告中。

他们将死亡归咎于他们的案例研究报告治疗至少部分是因为家人希望将其保密。 但这一启示引发了一些 ,并引发了对道德和透明度的质疑,这似乎是一个极其令人担忧的情况。

世界上称为Guillaume T.,这次实验的主题因车祸而处于植物人状态20年。 由于没有理由相信他会不会重新唤醒,医生会在胸前插入一个装置来刺激迷走神经,希望能让他更接近意识。

结果似乎很有希望。 正如 (以及许多其他出版物)报道的那样,虽然纪尧姆没有完全恢复意识,但他显示出所谓的最低意识的迹象 - 一个显着的改善。 他可以用凝视的方式跟踪物体,并按照命令移动头部。 他的母亲说,在听别人看书的时候,他可以保持清醒。

据报道,9月25日发表这项研究的“ 当代生物学 ”杂志没有被告知这名男子已经死亡。 在与其他网点的访谈中,进行实验的研究人员没有详细评论。

在Guillaume于9月27日首次用法语报道之后,过去两周,法国媒体对这项研究的遗漏进行了疏忽。

但是随后的一些的想象潜台词 - 实验导致纪尧姆的死亡 - 似乎是错误的。 据他的医生说,Guillaume死于“ ”,他们声称,这与他们所做的事无关。 “我们要求Guillaume的死因私人原因没有透露,”Guillaume的母亲法国报纸Le Monde

该项目的首席研究员Angela Sirigu “卫报” ,“患者的死亡与我们的协议无关。”

Le Monde报道,Guillaume在2017年2月开始出现睡眠呼吸暂停 - 记录为癫痫患者迷走神经刺激的副作用。3月,他们报告说,迷走神经刺激被有效终止。 纪尧姆后来于六月因感染而死亡。

Guillaume的一位医生进一步向Le Monde解释了这个决定,称这是一个错误。 “我们和家人讨论过。 总之,我们错误地认为这会导致刺激和死亡之间的融合,“处理Guillaume T.的神经学家JacquesLauté用法语 Le Monde “我们得出的结论是,与实验无关的死亡是一个亲密的家庭问题。 那是个错误。 很明显,人们会问我们患者的症状。“

并问他们做了。 这使得研究人员能够回答一个他们已经知道已经死去的人的未来前景的问题。 他们选择拒绝这一事实。 当西里古第一次与卫报交谈时,她用现在时态提到纪尧姆,说:“他仍然瘫痪,他不能说话,但他可以回应。 现在他更加清楚了。“在撰写本文时,Sirigu还没有回复评论请求。

韦尔康奈尔医学院的Joseph Fins告诉“新闻周刊” ,无论围绕这一披露引起什么争议,科学依然具有重要意义 “重要的是,这种不幸的情况并不一定会破坏这项有前途的研究,因为这类脑损伤的固有死亡率很高,”他说。

不过,芬斯补充说,“当有更多,而不是更少的透明度时,研究就会得到满足。”

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