大麦科学家发现的全新型碳水化合物

根据发表在“ 中央科学 ”杂志上的一项研究,澳大利亚研究人员在大麦中发现了一种新型复合碳水化合物。

这种新型化合物是一种多糖 - 一种碳水化合物,由不同的,简单的糖分子链结合在一起组成 - 是三十多年来首次发现的类型。

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根据阿德莱德大学的研究结果发现,新的碳水化合物基本上是葡萄糖的组合 - 葡萄糖是最丰富的简单糖和木糖,它存在于大多数可食用植物的胚胎中。

“根据葡萄糖和木糖沿着糖链的分布,这种多糖有可能形成不溶性纤维,粘性凝胶或可溶性水溶液,”阿德莱德团队的高级研究科学家, 中央科学研究的作者Alan Little ,告诉新闻周刊 这意味着它可能在食品,医药,化妆品和其他领域有很多潜在的应用。

“植物细胞壁包含许多行业的主要组成部分,如能源生产的可再生资源,复合材料或食品,”他在一份声明中说。

“这种新多糖的知识将开辟进一步的研究,以确定其在植物中的作用,”他继续说。 “我们知道它可以在大麦的根部发现它表明它可能在植物生长或抵抗外部压力如盐度或疾病中发挥作用。 通过观察不同谷类作物中多糖的自然变异,我们将致力于确定与重要农业特性的联系。“

一旦研究人员更多地了解新化合物,其潜在应用将变得更加清晰。 目前,在许多其他应用中,多糖被用于改善某些食物中营养素的质量。

“可以操纵新多糖的性质以适应所需的功能,增加潜在用途的范围,”Little说。 “作为这项工作的一部分,还发现了参与新多糖生物合成的基因。 在所有主要谷类作物中都可以找到相同的基因 - 而不仅仅是大麦。“

Little认为,这些基因的发现可能具有重要意义。 “我们现在可以利用这些知识找到增加作物中多糖的方法,为工业应用提供一系列具有潜在不同物理特性的植物材料,”他说。

本文已更新,包括Alan Little的其他评论。

GettyImages-89784196 2009年8月12日,一位农民在英国纳茨福德收获冬大麦和稻草。 这一发现将帮助科学家“找到增加作物中多糖的方法,为工业应用提供具有一系列潜在不同物理特性的植物材料的可能性,”Alan Little说。 克里斯托弗弗隆/盖蒂图片社

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