比公共汽车更大的史前鲸鱼是吃鲨鱼的可怕捕食者

科学家们首次分析了一艘长度大的史前鲸鱼的胃内容物,被称为Basilosaurus isis ,发现它是当时可怕的顶级捕食者。

现在已经灭绝, B。isis在38至3400万年前漫游古海,当时它将成为当时最大的鲸鱼 - 与它的姐妹物种Basilosaurus cetoides一起 - 长达18米。

2010年,来自德国柏林自然博物馆的研究人员在开罗西南90英里处的重要古生物遗址Wadi Al-Hitan发现了一个有趣的B. isis成虫标本。

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被联合国教科文组织列为世界遗产 - 曾经是浅海 - 被称为“鲸鱼之谷”,因为它拥有丰富的高品质海洋化石,包括光线,鳄鱼和一些古老动物的遗骸。最早的鲸鱼形式。

B. isis标本的体腔内,德国研究小组发现了一种叫做Dorudon atrox的较小种类的史前鲸鱼的鲨鱼,大型鱼类和幼鱼的骨骼,其中许多显示出破损或咬痕的迹象。

在期刊上发表的一项研究中,他们认为,鉴于现有证据,这些骨头代表了B. isis吃的动物遗骸,表明它是猎杀猎物而不是捕食者的顶级捕食者。

“该发现代表了B. isis中发现的第一个胃内容物,因此揭示了该物种饮食的第一个直接证据,”该研究的主要作者Manja Voss告诉新闻周刊 “[这证实] Wadi Al-Hitan最常发现的两只化石鲸的长期怀疑捕食者 - 猎物关系:15-18米长的B. isis和5米长的D. atrox。”

根据这项研究,几项证据使团队得出了这样的结论:

  • 猎物遗骸明显与B. isis骨骼有关,并且发现在胃可能存在的体腔内。
  • 在猎物的头部发现了与B.isis牙齿匹配的咬痕,这是古鲸首选攻击的身体区域。
  • B. isis本身有一个长鼻子,并配有尖尖的门牙和锋利的颊齿,表明该动物积极猎杀。

作者在研究中写道:“Apex掠食者生活在生态金字塔的顶端,捕食下面金字塔中的动物并且通常不受捕食本身的影响。” “Apex捕食者经常(但并不总是)是同类动物中最大的动物。”

他们写道:“狮子,老虎和大熊通常被认为是陆地上的顶级捕食者。” “逆戟鲸和大白鲨通常被认为是海洋中的顶级掠食者。 大多数人都很大,并且在较小的亲戚身上占据主导地位。“

根据这项研究, B. isisB. cetoides是他们生活中最大的已知捕食者,并且在66到1,500万年前的更广泛时期内,它们也是所有动物中最大的。史密森尼自然历史博物馆。

作者写道:“体型庞大,地理范围广,并证明了对少年D. atrox的捕食,将龙须龙视为晚始新世海洋中的顶尖捕食者。”根据他们的发现,研究人员提出了干旱Al-Hitan曾经是D. atrox的产犊场所,因此它可能是B. isis的主要目标 这种行为非常类似于现产的逆戟鲸,它们在产犊季节以鲸鱼为目标。

189537 来自埃及Wadi Al Hitan的Basilosaurus isis和Dorudon atrox的骷髅。 两者都是成年人,完全成长,并以相同的规模说明。 Voss等,2019

本文已更新,以包含Manja Voss的其他评论。

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