气候变化引发了血腥的战争,其中巨大的山雀杀死了捕蝇器和吃他们的大脑

两种鸟类之间的战争正在获得动力,因为气候变化带来巨大的山雀,并使捕蝇器增加接触。 利用10年的育种数据,研究人员在巨大的山雀巢中发现了越来越多的死亡捕蝇器 - 后者显然会造成致命的头部伤口,然后吃掉其对手的大脑。

伟大的山雀是在欧洲各地发现的非候鸟。 它们是季节性繁殖者,通常在3月或4月左右开始产卵。 另一方面,染色的捕蝇器是迁徙的,在返回欧洲繁殖之前在西非度过冬天。

当繁殖时间重叠时,这两个物种正在直接竞争资源。 小型和敏捷的斑鸠,试图从巨大的山雀偷取筑巢设施。 当他们试图建立一个巢穴时,飞越大山雀可以驱走它们。 然而,如果捕蝇器试图进入巢穴,那么更大,更强壮的大山雀会杀死它并吃掉它的大脑。

2007年,来自英国爱丁堡大学的Jelmer Samplonius注意到了这种吃脑的行为。 他告诉新闻周刊说:“当我们打开我们的巢箱并注意到里面的死飞虫时,我们把它们拿出去剖析并检查它们,并发现它们的头骨已经在头后部裂开,大脑被吃掉了。”

“其他研究人员过去曾描述过这种行为。 众所周知,大山雀有时会吃小蝙蝠,冬天会杀死比自己小的鸟。 在某种程度上,他们可能会使用这种方法,因为这是杀死竞争对手的最简单方法,而当他们参与其中时,他们也可以从中获取一些营养。“

发表的一项研究中,Samplonius及其同事分析了大山雀和捕蝇繁殖地10年的数据。 他们的研究结果表明,某些条件导致捕蝇器死亡人数大幅上升。 有些年头,大山雀杀死了9%的雄性捕蝇器。

“我们看到受害者人数之间存在巨大差异,”Samplonius说。 “没有线性增加,但我们发现在高山雀密度的地区和年份(冬季温暖后),有更多的捕蝇器受害者。 此外,我们发现,当捕蝇器到达时,恰好是大山雀产卵 - 通常是在较冷的泉水中 - 捕蝇器中的受害者更多。“

冲突背后的驱动因素之一是粮食供应。 毛毛虫是两种物种的主要食物来源。 Samplonius说:“毛毛虫对温度的反应非常强烈,因为他们的赛季时间要早得多。”

“山雀可以对此作出反应,因为它们是常驻物种,但捕蝇器是长途移民,所以他们不知道在繁殖地发生了什么,并且受到抵达日期的限制。

捕蝇器能够真正应对一般变暖趋势(以及转移毛虫峰值)的唯一方法是,即使在寒冷的春季,也只是提前迁移。 当春天很冷(它们仍然会发生,尽管不那么频繁),大山雀会延迟它们的繁殖,捕蝇器会与山雀高度同步。 这导致了捕蝇草之间更高程度的竞争。“

最大的冲突发生在寒冷的泉水中。 伟大的山雀后来建立他们的巢穴和捕蝇器早到。 当发生这种情况时,两者之间的重叠增加并且随之发生冲突。

great tit flycatcher 这张图片显示了一只大山雀捕食了一只染色的捕蝇器。 莫里斯·范拉尔

Samplonius说,如果气温继续增加,那么大山雀人口将会增加,因为更多的人将在冬季生存。 这意味着他们将占用更多的繁殖空间。

目前,冲突的增加对人口数量没有任何影响,但是,这可能在未来发生变化。 “如果缓冲减少,种间竞争的人口后果可能变得更加明显,特别是在温暖的冬季对居民物种有益之后,”研究人员总结道。

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