一个12英里宽的原始彗星刚刚被发现向太阳靠拢

一条12英里宽的原始彗星被发现进入太阳系并向太阳冲去。

这颗名为K2的彗星距离太阳15亿英里,是有史以来发现的最遥远的彗星。

天文学家认为K2来自奥尔特云,这是围绕太阳系的冰冷物体的巨大外壳。 今年早些时候,美国国家航空航天局的哈勃望远镜拍摄的照片刚好超出了土星的轨道,已经从太阳系以外旅行了数百万年。

来自加州大学洛杉矶分校的David Jewitt领导的研究人员在发表了对这颗彗星的研究 该团队发现了一颗被称为昏迷的80,000英里宽的尘埃云后发现了这颗彗星。 这个巨大的云环绕着12英里宽的彗星核。

预计K2将在2022年最接近太阳,当它将超越火星轨道 - 超过1.42亿英里的距离。

与大多数彗星不同,K2的昏迷似乎是太阳的热量解冻了K2表面的一些挥发性气体的结果。 “因为K2离太阳很远,所以很冷,水冰就像岩石一样冻结,我们肯定地知道,活动 - 所有使它看起来像彗星的模糊东西 - 不是由于蒸发而产生的。像其他彗星一样,水冰,“犹太人 。

相反,当岩石加热并释放昏迷尘埃时,这些挥发性气体,如氧气,氮气和二氧化碳,会从表面上抬起。 “表面上的挥发物是吸收太阳热量的物质,因此,从某种意义上说,彗星正在脱落外层皮肤,”他补充说。

通常彗星只有在离地球更近的地方才会被发现,这意味着所有这些外层都已经脱落。 “这就是为什么我认为K2是我们见过的最原始的彗星,”犹太人说。

研究人员认为K2缺失了它的“尾巴”,因为此刻,粒子太大而无法将它们扫回到这个阵型中。 然而,随着它越来越接近太阳,K2应该变得越来越活跃,并且尾巴会发展。

最后,该团队写道:“K2的早期检测将允许对进入行星区域的长周期彗星的行为进行更丰富的调查,从而更好地了解从奥尔特云温度升温时发生的过程。”

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