我们的古代祖先因气候变化而被迫离开非洲6万年前

我们很多人抱怨天气 - 但由于这个原因,完全可以接受和重新安置。 然而根据发表在“ 地质学 ”杂志上的一项新研究 ,非洲令人不快的气候可能将最早的人类带到北方,开始在全球范围内传播。

, ,但总的来说,他们一直关注气候如何使旅程变得更加容易,例如为广大的撒哈拉沙漠带来降雨。 这项新研究追踪了气候本身的证据,然后将该时间表与考古学家对人类迁徙的了解进行了比较,并看到了截然不同的情况。

“我们确实想知道我们是否能够利用地质档案找到一种重建气候的方法,”亚利桑那大学气候变化研究的主要作者告诉“新闻周刊” “看起来迁移与这个非常干燥和寒冷的时期相符。” 她和她的同事们总结说,这可能足以将早期人类推向北方。

该团队的第一个挑战就是找到足够老的气候记录,因为 。 最终他们追踪了一个沉积物核心 - “基本上是一团泥浆”,正如蒂尔尼所描述的那样 - 它于1965年从非洲之角的亚丁湾的海底收集而来。 在这个核心内,每四英寸深的沉积物中,科学家们可以看到 ,直到现在的20万年前。

了该核心中包含的 ,以了解迁移时的降水和温度水平。 当然,沉积物核心不记录温度计读数; 在这两种情况下,科学家们都使用替代测量来了解气候。

对于降水,他们分析由植物在陆地上生产以保护它们的叶子免受环境影响并通过风带到海底。 当植物在潮湿环境中生长时,它们的叶蜡携带从水中拉出的不同比例的氢原子。 “这些蜡化合物实际上在这些核心中保存得非常好,因此它们很容易被我们分离和分析,”Tierney说。

对于温度,他们研究了被称为烯酮的化合物,这些化合物由海藻产生并沉降到下面的沉积物中。 就像叶子蜡随着沉淀而变化一样根据藻类环境的温暖 。

总之,结果表明,当人类向北移动时,非洲之角相对寒冷干燥。 蒂尔尼说:“让我感到惊讶的是我们最终的发现,那就是在非干旱期间,'非洲外的'移民似乎在下降。” “我预计会发现,当智人离开时,气候会变得更加潮湿。”

蒂尔尼说,这可能意味着早期人类被不利的气候推倒了。 但研究流动人口遗传学的科学家们可能会对气候可以推动个体移动的程度提出质疑,英国伯恩茅斯大学研究古生态学的约翰斯图尔特说:“我不知道物种被认为是他们经常被赶出区域,而不是移动。“

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