科学家夸大死海豚阴茎假死性海豚阴道

科学家经常需要找出理解他们无法看到的过程的方法。 通常,这导致研究比加拿大达尔豪斯大学的研究员所做的更为平凡。

这是因为奥尔巴赫的目的是了解海豚, 和海豹等动物的繁殖。 对她来说相当不方便,这些生物并不完全是表现者:他们的大部分时间都是在水下和海上度过的。 因此,她通过研究实验室的解剖结构,找到了将交配习惯带给她的方法。 发表在英国皇家学会会刊B上的一篇新论文回顾了她的工作的最新成果。

10_10_harbour_seal 海豹。 加拿大达尔豪斯大学(Dalhousie University)研究员达拉奥巴赫(Dara Orbach)希望了解海豚,港湾海豚和海豹等动物的繁殖。 法新社/盖蒂图片社

奥尔巴赫的灵感来自和 。 研究人员让他们自然交配,然后将它们放入液氮中,使其快速冻结并活化生殖器。 这是她向新闻周刊描述的一种技术“非常令人兴奋,但对于任何比小昆虫更大的东西都完全不可行。”

例如,在一个70磅重的雄性海豚中,它的阴茎(顺便说一下,它是和可的)可以看到在这里扩展,在极为罕见的上面交配尝试的镜头中:

奥尔巴赫首先接触到一个研究和保护科学家网络,要求最近去世的港湾鼠海豚,普通宽吻海豚,短喙海豚和海豹的尸体。 将每只动物的生殖道切出,冷冻并运往Orbach和她的同事进行研究。

该团队希望看到阴茎和阴道如何组合在一起。 因此,奥尔巴赫接受了阴道的投射,然后团队需要给阴茎充气,以模仿它们在活体动物中的表现。

这比听起来更棘手,因为正如她所描述的那样,动物奥尔巴赫的研究与人类和许多其他哺乳动物的“非常不同的阴茎类型”有关。 在海豚,海豚,海豹及其亲属中并非如此。 奥尔巴赫说:“它充满了坚韧的弹性蛋白组织,因此它非常耐弯曲。”马萨诸塞大学的生物学家同事意识到她需要一种方法来加压盐水以吸入阴茎。她转向了 。这使得盐水足够用力推进每个阴茎。

然后,科学家着手了解每个物种的解剖结构如何组合在一起。 这包括将每个保存的阴茎插入其匹配的阴道中进行扫描,并创建相互作用的三维模型。

Orbach表示,她和她的同事们都很紧张。 “我们基本上看着两个相同的结构,”她说。 “这是最好的 。” 该团队看到了这种现象的两种不同类型,其中阴茎和阴道相互锁定。

Orbach和她的团队发现,短吻的普通海豚和海豹都有相当简单的阴茎和阴道。 但是在港湾鼠海豚和常见的宽吻海豚中,阴茎的特征是弯曲的尖端, ,如果它们没有以正确的角度插入,它们似乎会陷入阴茎。 “如果没有将阴茎放入阴道并观察它们,这是我们无法分辨的事情,”奥尔巴赫说。

对奥尔巴赫来说,男性和女性之间的生殖紧张感 - 阴道褶皱作为一种女性与男性交配的逃生舱口,她并不相信提供她健康的基因。 如果雌性港湾海豚或宽吻海豚稍微扭转,阴茎尖将无法接近她的卵,减少了她的伴侣成为父亲的可能性。 奥巴赫说:“她可能能够通过微小的身体移动控制父子关系。”

这对乔治城大学的宽吻海豚生物学家来说是真的。 “作为一个在野外见证过很多交配行为的人,”她说,“你看到女性一直这样做,”在交配过程中,她的身体会略微扭曲。 她确实注意到,只研究每一个物种中的一对可以掩盖具有不同社会结构的人群之间的差异。

虽然Mann认为在探索海豚生殖解剖学的任何工作中都有价值,但据海洋生物学家,加拿大主席Anna Hall说,我们对港湾鼠海豚的了解更少。 在繁殖季节,她说雄性海豚有着所谓的“巨型睾丸”,约占动物总体重的二十分之一。 (她可以在尸检时一眼就能看出动物是否具有生殖活性。)霍尔说,有些科学家认为这是他们尽可能经常交配的标志,并补充说旧的科学论文称它们是“真正的混杂“。

所有这些科学兴趣不仅仅是空闲的猜测:霍尔说,更好地理解像“港湾鼠海豚”这样的物种的繁殖,“几乎一切都很难研究”,可能会填补关于他们生活和他们面临的威胁的额外拼图。 从海豚的角度来看,曼恩同意:“任何与繁殖有关的东西都有重要的保护意义,”她说。

10_10_vaquita vaquita的模型,Orbach研究的最稀有的亲属,估计只有25只动物的人口。 更好地了解它们的繁殖可以防止类似物种变得罕见。 Alfredo Estrella / AFP / Getty Images

奥尔巴赫已经走向了这个方向。 她希望将这些动物与他们的近亲进行比较 - 包括她上个月被邀请剖析她的阴茎的河马,以及令人惊讶的熟悉的动物,如绵羊,猪和奶牛。 巧合的是,人类已经培育了这些家畜物种数千年,其中包括最近精心制作的人工授精计划,她认为这可以教导环保主义者如何更有效地解决阴道褶皱和硬阴茎等共有特征。

此外,在这样的项目中制作的演员也可以在保护科学中找到一个新的目的,奥尔巴赫说:她正在努力生产更符合他们生活模型的假阴道,这可能意味着动物释放更多或更好质量的精液进行人工授精。 “我认为没有人会说,'哦,这很无聊',”奥蒙德谈到她的研究时说。

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