美国政府警告说,钚短缺威胁到美国宇航局对深空的任务

美国政府警告美国宇航局,由于缺乏钚,未来探索深空的任务将面临风险。

政府问责办公室(GAO)10月4日称,1988年至2015年间钚238(Pu-238)的生产中断可能导致瓶颈局面,在这种情况下,没有足够的这种稀缺资源为太空船提供动力。长期任务。

(RPS)在太阳能电池板和电池不能使用时(例如,在没有阳光的深空中,或者如果航天器在物体的阴影下操作)的时候向航天器提供电能和热能。 RPS通过转换来自Pu-238的天然放射性衰变的热量来工作。

Pu-238的生产问题以及随后的NASA风险已 。 能源部已向航天局提供了Pu-238超过50年。 然而,国内生产于1988年停止,仅在2015年美国能源部启动Pu-238供应项目时重新开始生产自己的钚。

从1992年到2010年,美国从俄罗斯购买了它。 收到最后一批货后,美国宇航局开始使用自己的减少库存。 美国能源部文件显示,该机构目前为NASA任务预留了约35公斤的Pu-238同位素,其中只有一半符合太空旅行所需的标准。

“考虑到美国宇航局目前的太阳系勘探计划,这种供应可能会在未来十年内耗尽,”GOA报告称。 “具体来说,美国宇航局计划使用大约3.5千克的Pu-238同位素作为一个RPS来为火星2020任务提供动力。 如果使用三个RPS,美国宇航局还可以使用额外的10.5千克Pu-238同位素作为其新前沿#4任务。

“如果DOE现有的Pu-238供应用于这两个任务,NASA将被迫消除或延迟未来需要RPS的任务,直到DOE生产或获得更多的Pu-238。”

NASA plutonium 未来的NASA任务将需要Pu-238,但目前还没有足够的生产来满足需求。 NASA

GOA查看了有关NASA计划如何在未来任务中使用RPS作为动力源的文件。 它还审查了美国能源部的Pu-238生产情况,以确定供应能否满足需求。 他们的研究结果显示,在美国能源部取得进展的同时,该报告称仍然面临着实现生产目标的挑战。

因此,GOA向DOE和NASA提出了若干建议,以改进与Pu-238要求相关的规划。 报告称,“美国宇航局可能没有足够的信息来规划未来使用RPS的任务。” GOA在其建议中表示,能源部应评估可能影响Pu-238生产的长期挑战。 报告总结道:“能源部同意我们的建议并概述了计划采取的行动。”

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