美国国家航空航天局:密切关注小行星TC4,将我们的全球行星防御系统纳入测试

一颗名为2012 TC4的50英尺宽的小行星今天将飞越地球,距离仅26,000英里。 这大约是我们的星球和月球之间距离的十分之一,所以用天文学的术语来说,这是一次非常接近的相遇。

观众可以通过下面的Slooh广播礼貌观看TC4在线传播地球。 该计划于东部时间晚上8点开始。

这颗小行星以每小时30,000英里的速度行进,在过去的几个月里,美国宇航局一直在追踪它穿越太空的路径,作为测试其行星防御系统的主要努力的一部分。

TC4最初是在2012年发现的,它再次接近地球。 在绘制了未来的轨道路径后,科学家们意识到它将在五年后进行回访,届时它将更接近地球表面。 这为他们提供了一个难得的机会 - 计划一项测试世界国际小行星预警网络的演习。

美国宇航局行星防御协调办公室的迈克尔凯利 “小行星跟踪器正在利用这种飞越来测试全球小行星探测和跟踪网络,评估我们共同努力以应对潜在的真正的小行星撞击威胁。”

动画描绘了称为2012 TC4的小行星的安全飞越。 NASA / JPL-加州理工学院

全球网络由志愿天文学家组成,他们将监测小行星的各个方面,包括其轨迹,大小和密度,并将他们的发现传达给世界各地的团队。 美国宇航局喷气推进实验室近地天体研究中心(CNEOS)经理Paul Chodas告诉我们,在与地球碰撞过程中监测小行星时,我们想知道这些事情来评估撞击地点和潜在的破坏。

TC4绝对没有风险会袭击地球。 此外,它的小尺寸 - 介于50到100英尺之间 - 意味着即使它正在打击我们,它一进入我们的大气层就会燃烧起来。 目前,我们所知道的小行星预计不会在下个世纪影响地球。

然而,未来小行星的威胁是美国宇航局和全球社会正在计划的威胁。 中等尺寸的小行星撞击有可能造成灾难性的破坏,如果它碰到人口如城镇或城市,而大的小行星撞击有可能导致全球大规模物种灭绝。

asteroid impact 艺术家对小行星撞击地球的印象。 NASA / Don Davis

在行星防御演习期间,NASA将与世界各地的空间机构和研究所合作。 美国宇航局资助的近地小行星特征项目的首席研究员Vishnu Reddy说:“这项活动是一项团队工作,涉及全球十几个观测站,大学和实验室,因此我们可以集体学习其优势和局限。我们的近地天体观测能力。

“这项工作将贯穿整个系统,包括初始和后续观测,精确定轨和国际通信。”

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